Inicio

Entre los principales objetivos de la academia están la investigación y la difusión de los temas actuales y las perspectivas futuras de cada disciplina. En nuestro caso, el Departamento de Derecho Comercial de la Universidad Externado de Colombia, en su Grupo de investigación: Derecho comercial Colombiano y Comparado – línea de investigación en Derecho Marítimo y del Transporte-, ha abierto esta sección especial de la página web de nuestra Casa de Estudios, destinada especialmente a las Reglas de Rotterdam, que es el nombre por el que se conoce al Convenio de las Naciones Unidas sobre el Contrato de Transporte Internacional de Mercancías Total o Parcialmente Marítimo, de 2008.

Este convenio internacional es el producto del trabajo conjunto de la Organización de las Naciones Unidas, a través de UNCITRAL, y del Comité Marítimo Internacional (CMI), durante más de trece años. En este lapso, el trabajo inicialmente promovido por el CMI para redactar un nuevo convenio internacional que unificara la regulación internacional del contrato de transporte marítimo internacional de mercancías, ante la existencia de tres convenios vigentes y varias legislaciones nacionales de aplicación frecuente en los contratos internacionales, fue tomado por UNCITRAL, comisión permanente de la ONU que reunió a su Grupo de Trabajo III (Derecho de Transporte) y realizó múltiples sesiones de trabajo en las que estuvieron presentes delegaciones de un número importante de países. Como producto de este trabajo se redactó el convenio, que fue aprobado en la Asamblea General de la ONU celebrada el 11 de Diciembre de 2008. Posteriormente, el convenio fue abierto a la firma de los Estados en una ceremonia celebrada en la ciudad de Rotterdam, Holanda, el 23 de Septiembre de 2009; por esta razón, el convenio recibe el nombre de “Reglas de Rotterdam”.

El Externado quiere, a través de esta página web, abrir un espacio de difusión y de discusión sobre las Reglas de Rotterdam, en idioma Español, con el fin de procurar un mayor conocimiento de este convenio, y promover foros de discusiones, virtuales o presenciales, que permitan a Colombia, y a todos los países de habla hispana, adoptar una decisión informada y consciente acerca de la conveniencia o inconveniencia de ratificar este convenio para su país, y para las regiones Iberoamericana y Latinoamericana.

Esta página web estará integrada por varias secciones, en las que se encontrarán noticias sobre el convenio, artículos y publicaciones sobre el mismo, así como información sobre eventos en los que se discuten las materias reguladas por el mismo. Inicialmente estará disponible en idioma Español, pero en el futuro cercano será incorporada una versión en idioma Inglés.

Para nosotros constituye un honor poder contar en el lanzamiento de esta herramienta con la presencia del Dr. Rafael Illescas, catedrático Español que fue el Director del Grupo de Trabajo III (Derecho de Transporte) de UNCITRAL, encargado de coordinar las sesiones de trabajo que tuvieron como resultado este nuevo convenio.

Las Reglas de Rotterdam aún no han entrado en vigencia, pues para ello requiere de la ratificación de 20 Estados y hasta la fecha sólo han sido ratificadas por España y por Togo. Sin embargo, existe gran expectativa acerca del futuro de este convenio y la comunidad marítima internacional espera que pronto entre en vigencia y sustituya a los convenios existente (Reglas de La Haya, Reglas de La Haya-Visby y Reglas de Hamburgo), obteniendo así la deseada unificación en la regulación internacional de esta materia.

Las Reglas de Rotterdam han generado un gran debate en Iberoamérica en general y en Latinoamérica en particular. Académicos y abogados practicantes, expertos en derecho marítimo y del transporte, han expuesto sus posiciones, a favor y en contra del convenio, en diversos foros nacionales e internacionales, tales como los Congresos del Instituto Iberoamericano de Derecho Marítimo en Punta del Este (2009), Panamá (2010 y 2011) y Río de Janeiro (2012), así como en el Coloquio del CMI en Buenos Aires (2010).

Sin embargo, la decisión sobre la conveniencia o inconveniencia de las Reglas de Rotterdam para la región requiere de un análisis profundo de sus implicaciones, con una visión general de conjunto, no sólo desde el punto de vista jurídico, sino también desde el punto de vista comercial, y pensando en los intereses generales de cada país, como un todo, y no de los intereses particulares de uno u otro grupo. En esta discusión resulta de vital importancia la vinculación y la participación más activa de las autoridades estatales encargadas de definir las políticas legislativas en asuntos comerciales y de transporte, tanto nacionales, como regionales.

El objetivo de esta herramienta es, precisamente, crear un espacio de análisis y discusión, que permita a nuestros países adoptar una decisión seria e informada sobre la conveniencia o inconveniencia de las Reglas de Rotterdam, para lo cual invitamos a participar a todos aquellos que quieran contribuir con este propósito.